Mens vi venter på Padrón …

Mens vi venter på Padrón … kan vi se på noen bilder fra turen vår til fabrikken for en del år siden!

Øystein og Jorge
Øystein og Jorge i Esteli

Mange i Europa har savnet sigarene fra Padrón det siste året. Augusto Cigars og andre europeiske importører har vært tomme i mange måneder, siden Padrón ikke har vært i stand til å levere på et helt år. Grunnen har selvsagt med corona-pandemien å gjøre, som har medført restriksjoner og forsynings- og ressursproblemer på flere trinn i produksjonsleddet og resultert i lavere produksjon. Jorge Padrón nevnte imidlertid nylig at de nå endelig var tilbake til omtrent normal kapasitet, ved å jobbe doble skift (med smitteverntiltak som større avstand etc).

Den andre faktoren er den enorme økningen i etterspørselen etter håndrullede sigarer i verden under pandemien, og spesielt i USA. Padron har ikke kapasitet eller reservelagre av ferdige sigarer, så de kan rett og slett ikke levere. Dermed blir det amerikanske markedet prioritert, og Europa har ikke fått leveranse fra dem på omtrent et år. Jorge nevnte i samme samtale at de håper å kunne begynne å sende til Europa igjen i løpet av "et par måneder". De har skjønt at sigarentusiastene er utålmodige. Alle skriker etter Padrón-sigarer, både her på berget og på begge sider av Atlanteren, så det spørs om de klarer å gjøre alle til lags med det første.

Vi bør nemlig huske på at Padrón Cigars, tross sin berømmelse og popularitet, fortsatt er en forholdsvis liten produsent, hvis man sammenligner med større fabrikker som for eksempel Arturo Fuente, General Cigar, Davidoff, Plasencia-systemet, AJ Fernandez eller Drew Estate. Padrón er svært konservative, de kommer sjelden med nye produkter, og de øker kapasiteten ekstremt langsomt. De produserer fortsatt ikke stort mer enn 6 millioner sigarer i året. Ganske eksklusive sigarer, med andre ord!

I løpet av turen til Nicaragua spiste vi blant annet lunsj hjemme hos Jorge Padrón. Vi snakket om løst og fast, men jeg spurte også om mer konkrete ting, som:

Rullere hos Padron
Dette er nesten alle rullerne hos Padron ...
  • Hvor mange selgere har Padrón?
  • Hvor lenge lagrer de sigarene etter rulling?
  • Hvor er lageret av sigarer som er klare til å selges?

Han bare flirte. Svaret på alle disse er at de ikke har eller gjør disse tingene. De trenger ikke selgere, for alt de produserer er solgt på forhånd, de ligger alltid litt på etterskudd. Kundene kontakter dem (og nå legger man inn bestilling selv på ordresystemet på nettet). Dermed trenger de heller ikke lager, annet enn midlertidig i pakkeavdelingen i Esteli og Miami. De lagrer (eller "hviler") heller ikke sigarene i fabrikken, for tobakken er så velfermentert og vellagret allerede, at det ikke er nødvendig. "De er jo klare til å røyke rett fra rullebordet", sa Jorge og plukket opp en svær mørk en, som han ga meg, rett etter frokost. Klare, ja, men ekstra kraftige når de er så ferske!

Jeg må si at jeg forstod hva Jorge mente da jeg var der borte. Aldri har jeg sett en sigarfabrikk hvor de legger så mye vekt på fermenteringen, som kan skje i flere perioder fordelt på flere år for samme tobakk, og deretter lagringen av tobakken før rulling, som tar 2, 4, 6, 8 eller flere år, etter som. De tar seg god tid, og tobakken går gjerne gjennom tre fermenteringer, ofte med måneder med vanlig lagring mellom hvert fermenteringsstadium. Prosessen er ikke lineær og blir ofte gjentatt flere ganger til tobakken er klar eller "moden" nok. Alt for hånd, selvsagt. Det var imponerende å se, og vi har sett en del sigarfabrikker!

Man kan vel si at Padrón har blitt et offer for sin egen suksess det siste året. Vi håper å få sigarer fra dem på lager i løpet av våren!

Continue Reading

Et besøk hos Padrón i Nicaragua

All sigarproduksjonen til Padrón foregår i Nicaraguas "sigarhovedstad" og tredje største by, Estelí. Familien bygde for noen få år siden en helt ny fabrikk, og vi fikk Jorge Padrón til å vise oss rundt i den. Padrón etablerte seg her lenge før borgerkrigen gjorde at de midlertidig måtte flytte produksjonen til nabolandet Honduras. Padróns arbeidere passet på den gamle fabrikken og ventet lojalt på Padrón-familiens tilbakekomst, slik at de raskt kunne starte opp igjen når situasjonen hadde roet seg. Bli med oss inn i det aller helligste...

Continue Reading